De Re coquinaria

Els Romans menjaven calçots

calçot

A Catalunya algú diu que Cristòfor colom era català i que els catalans ens vam inventar la pizza, que no és res més que una coca enramada… doncs ara també hi ha qui diu que els romans es van inventar els calçots!

Això no ho diu un romà sinó que ho diu un arqueòleg hongarès anomenat László Borhy. L’arqueòleg en qüestió el 2000 va fer una troballa sorprenent, va descobrir dins d’una vil.la Rustica romana del segle III d.c un fresc curiós. El fresc decorava el pati de la casa i representava a un esclau romà menjant un calçot. Tal qual com ho sentiu!. Que es tractava d’un esclau es deduïa pels seus vestits i que es tractava d’un calçot pel gest. Tal com podeu veure a la fotografia l’esclau aguantava una plata amb mitja dotzena mes de negres calçots i a l’altre costat del fresc s’hi entreveia un tors amb una mà que aguantava una salsera. Tenia el braç alçat i tirava el cap enrere per tal d’engollir aquella ceba llarga. En el món romà en efecte la ceba era un aliment important, foren els romans els que la difonguen a Europa i l’usaren no només per acompanyar alguns plats sinó també per curar algunes infeccions i dolors. Sabem gràcies a les fonts literàries antigues que menjaven un tipus de ceba a la brasa anomenada Porrus capitatus que podria ser l’antecedent del nostre calçot i que pel que sembla és el que menja l’esclau del fresc. En el llibre “De Re coquinaria”, un llibre de cuina de l’antiga Roma, es donen 3 receptes de cebes a la brasa, entre les quals hi ha també la del porrus capitatus. I l’escriptor Marcial fa volar la imaginació mentre descriu el gest d’algunes dames mentre mengen els porrus capitatus…No el trobareu a Roma, haureu d’anar a Honagaria, a la ciutat romana de Brigetio però us en volia parlar perquè el gastrònom Apicio i el poeta Marcial en parlaven i si es menjaven a Brigetio ben segur que també es menjaven a Roma. Us imagineu l’Emperador Neró menjant calçots? Ara es diu que molt probablement no fou Nero que incendià Roma, que ho digueren els senadors per difamar-lo, però és molt probable que fes rostir uns calçots!